虾青素(astaxanthin),又称“虾黄素”、“虾红素”,是一种类胡萝卜素。化学名称为:33′-二羟基-44′-二酮基β′-胡萝卜素;分子式C40H52O4;分子量596.86;是一种萜烯类不饱和化合物,呈粉红色,是六百多种类胡萝卜素中的一种。雨生红旋藻是目前提取天然虾青素的最好原料,是所有己知的虾青素合成生物体中积累量最高的物种,其积累量最高可达细胞干重的4%。

                     

    天然虾青素在类胡萝卜素家族中具有非常独特的优势,可以迅速地清除人体内的自由基,它的抗氧化功效是维生素E550倍,被誉为超级抗氧化剂研究表明,雨生红球藻中虾青素的抗氧化活性是B-胡萝卜素的10倍、葡萄籽的17倍、硫辛酸的75倍、叶黄素的200倍、玉米黄素的475倍。

虾青素——人体自由基清理专家

    1956年霍尔曼(Rebecca Gerchman)和吉尔伯特(Daniel Gilbert)发现了自由基的毒性作用,并提出“自由基衰老学说”。在物质代谢、能量代谢过程中,机体会产生自由基;生理应激、空气污染、抽烟喝酒、紫外线辐射、食品添加剂、农药残留等也促使机体产生大量自由基。自由基破坏DNA、蛋白质、细胞膜。迄今已发现自由基对机体氧化损伤毒性与一百多种疾病有关(动脉硬化、血栓形成、高血压、心肌梗塞、脑梗塞、恶性肿瘤、白内障、视网膜病变、关节炎、风湿性关节炎、消化道溃疡、帕金森氏症、老年痴呆等)。

    在人体内,当氧跟复杂的新陈代谢分子结合时就会生成自由基。自由基是极不稳定的分子,可以随时与任何可以反应的东西结合。当它们发生反应时,就产生了氧化。氧化过程一旦开始,就会引起连锁反应,生成更多的自由基。

    如果让自由基任意滋生,我们的体内也会像氧化的苹果一样。不管是在体内或是体外都会发生氧化作用并受到自由基的伤害,在体外它们会让我们的皮肤老化-起皱纹、皮肤干燥-甚至引起皮肤癌。随着我们年龄的增长,自由基会损害我们肌肉的力量和弹性。

    在体内,自由基损伤体内组织进而会消极影响免疫系统。它们削弱、破坏细胞和细胞里的脱氧核糖核酸(即DNA)。科学家们相信DNA受到损害是人老化的一个主要原因。DNA是一种奇妙的物质,它能指令细胞何时分解、如何生产酶和其它蛋白质以及指导其它所有细胞的活动。如果DNA受到了损伤,细胞就无法正常发挥作用进而导致一系列的潜在问题和疾病。当然可以修复损坏的DNA,但修复工作有时会存在缺陷-最糟的情况是会产生癌细胞系。我们身体的免疫系统有时候能够检测并清除这些癌细胞系。最好的办法还是防患于未然,起初就防止DNA受损伤。抗氧化剂有助于抑制自由基,避免细胞受到损伤。

    抗氧化剂是一种可与自由基反应、在自由基损害到重要分子之前阻止链式反应的分子。它们在细胞内和细胞外都有发现。许多物质具有抗氧化能力,如维生素C、维生素E、原花青素、辅酶Q10、碧萝芷、白藜芦醇和类胡萝卜素等。虾青素是目前发现的、超强的天然抗氧化剂,它可以淬灭单形态氧,清除自由基以及有效的结束过氧化链式反应,从而保护细胞免受氧化反应的伤害。研究表明:在淬灭活性氧的能力方面:虾青素>α-胡萝卜素>β-胡萝卜素>红木素>玉米黄素>叶黄素>胆红素>胆绿素。

   

虾青素——人体健康的完美防护盾

    一般的抗氧化剂,水溶性或者脂肪溶性,只能存在于细胞膜的外部或中间,或在表层或在内层起到抗击自由基作用。但是虾青素分子排列方向横跨细胞膜,能够有效地由外层直到内层、双层面地保护体内各个细胞,更能有效地保护身体不被自由基攻击!研究更显示天然虾青素还有一项重要的生理的特性——能通过血脑屏障(Blood Brain Barrier, BBB)及视网膜 ,直接带给脑部与中枢神经系统抗氧化益处!虾青素的独特化学性质使它能够穿过细胞膜,穿过大脑屏障,因此虾青素比起其它一般的抗氧化剂的抗氧化保护更显优势。

      

             红益红虾青素与维生素C及其它类胡萝卜素抗氧化特性比较

    21世纪是抗氧化剂的世纪,天然虾青素,必将领导着这场抗氧化革命!雨生红球藻,养心护脑抗衰老! 天然虾青素——抗氧化之王!